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世界上最坚硬的树之一:34年苦等铁木终于开花了!

编辑小小2024-03-21生物36

近日,昆明植物园一种极小种群野生植物开花的消息引起业内关注。这种名叫天目铁木的植物原来生长在浙江,迁地保护34年后首次开花。

世界上最坚硬的树之一:34年苦等铁木终于开花了!
天目铁木开花(图源:昆明世博园)

植物开花结果,本属正常现象,天目铁木为何34年才开一次花?它的花期比铁树长吗?它与铁树有何区别呢?……要弄清这些问题,得从天目铁木的原产地谈起。

柔荑花序 濒危物种

位于浙江西北部的西天目山地貌奇特,环境优美,是国家级森林类型的自然保护区,里面汇集着2000多种植物,被誉为“天然植物园”。山上有四种罕见而稀少的植物,号称“天目四绝”。

在“四绝”之中,有一种巍峨而坚硬的乔木,人们仅寻得五株这样的珍稀树种。它们均拥有上百年的树龄,其中最老者超过了300年。

1927年,享有盛誉的现代植物学家陈焕镛,对这种仅发现于天目山的植物进行深入研究,将其命名为“天目铁木”,沿用至今。

世界上最坚硬的树之一:34年苦等铁木终于开花了!
西天目山景致(图源:天目山风景区网)

天目铁木亦名浙西铁木、芮氏铁木等,归类于山毛榉目桦木科铁木属。

其树姿雄伟,树径逾米,高度超过二十米,展现出非凡的壮观之姿。树干的剖面呈现出淡雅的色泽,但纹理清晰可辨。树皮色泽深灰,触感粗犷,展现出天目铁木独特的自然韵味。

天目铁木的雌雄花形态与色彩各异。雌花青翠欲滴,带着膜质的苞片;而雄花则呈现出淡雅的黄色,典型的柔荑花序。柔荑花序为无限花序之一,是密集单性花组成的穗状花,类似狗尾巴草,花轴通常下垂,最具代表的是桦木科和杨柳科植物。

世界上最坚硬的树之一:34年苦等铁木终于开花了!
天目铁木柔荑花序在风中摇曳(叶喜阳 摄)

天目铁木分布范围极为狭窄,主要局限于浙江西北地区,且数量稀少,野生状态下仅存五株。

更因其开花周期长,往往需要超过二十年才能一睹其花开的盛景,这些特点使得它成为名副其实的濒危物种。它因此备受国家的重视与保护,先后被列入国家Ⅰ级重点保护野生植物名录,并被纳入《全国极小种群野生植物拯救保护工程规划》(2011-2015年)等重要保护计划之中。

天目铁木的保护方式主要有两种:一是原产地保护,在西天目山建立专门的保护区,让其天然繁殖、生长;二是进行迁地保护,将其移植到全国各地的植物园,前文提到昆明植物园34年才开花的天目铁木就是最好的佐证。

坚硬如钢 用途广泛

天目铁木所在的铁木属家族,种类和数量都不是很多。全世界有7种铁木,我国的有3种,分别是云南铁木、天目铁木和多脉铁木。天目铁木是我国东南部唯一的铁木属植物。

铁木身躯雄伟,高度可逾二十余米,需两三个成人的双臂合力方能环抱其粗大的树干。它展现出一种威猛而高大的气势,给人安全感。这也是铁木受到我国古代劳动人民喜爱的原因之一。

“其海之东南有石奚山,山有木,曰铁木,五百岁为春,五百岁为秋,生千年,围不逾尺,其质如铁……”,汉朝《神异经》如此记载。

世界上最坚硬的树之一:34年苦等铁木终于开花了!
铁木(图源:中国植物志网)

如果要评选世界上最坚硬的树,铁木必定排前三名。

铁木的属名“Ostrya”(拉丁文)意思就是木质坚硬的树。硬度比钢铁还高的铁木可以作为家具、船舶、特种建筑、航天零件的原材料,有着广泛的用途。据史书记载,郑和七次下西洋所乘的轮船即用铁木制成,这些船不仅硬比钢铁,而且不怕水泡无惧火烧。

再者,铁木的生长速率甚缓,往往需要历经百年方得成材,更是需数十年光阴才得开花结实。正因如此,铁木在维护当地生态平衡上发挥着不可或缺的作用。

对于科学家而言,铁木更是一部生动的自然史,透过对其深入研究,我们能够洞悉当地物种的生长与繁衍奥秘,这正是铁木所蕴含的科学价值所在。

铁树开花  因地而异

有人会问,铁木几十年开花,与“铁树开花,哑巴说话”里的铁树相比,完全不是一个档次?

是的,两者不在一个档次,但比下去的是铁树。

世界上最坚硬的树之一:34年苦等铁木终于开花了!
铁树(图源:中国植物志网)

铁树与铁木是完全不同的两种植物。

铁树学名苏铁,归于苏铁目苏铁科,因其生长期间对铁元素的极大需求而得名。苏铁科植物作为被子植物中最为原始的一类,拥有着长达2.8亿年的悠久历史。在侏罗纪时期,苏铁科植物遍布全球,是恐龙的主要食物来源,见证了地球生物演化的重要阶段。

铁树生长极为缓慢,其寿命可达2000年之久,而其最为显著的特点,便是其开花之稀少与无规律。铁树的花,被誉为凤尾蕉,不仅拥有极高的观赏价值,同时还具备着不可忽视的药用价值。

世界上最坚硬的树之一:34年苦等铁木终于开花了!
铁树开的花(图源:中国植物志网)

铁树到底多久开一次花?答案实则与其生长环境息息相关。作为热带植物,铁树偏好温暖湿润的气候,因此气温是影响其开花的关键因素。

在热带地域,铁树几乎年年都能迎来花开的季节;而到了亚热带,它的花期可能就会变得稀疏,隔几年才绽放一次;至于温带地区,更是难得一见,或许几十年才开一回。

然而,随着人们养护技术的提升,当生长条件适宜时,南方的铁树能在每年6至8月间欣然绽放,其花期可以持续一个月之久。

由此,有人推测,那句谚语“铁树开花,哑巴说话”的原创者,极有可能是北方人,因为他们对铁树开花的稀有程度有着更为深刻的体会。

从科学角度讲,铁木尤其是天目铁木开一次花要几十年,与年年开花的铁树不可同日而语。

而昆明植物园34年才开花的天目铁木,受到世人关注的更深层原因在于,它的绽放不仅是对生命坚韧不拔的颂歌,更是大自然神奇魅力的展现。让我们共同为这一生命的奇迹喝彩,也期待天目铁木继续为我们展示更多自然的奥秘。

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