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过去几乎人人都有的虱子 为何突然消失了

编辑小小2024-03-22生物33

近日,一位姓王的女士因为眼睛不舒服去看医生,结果却被告知,是虱子惹的祸!

医生在她的睫毛根部发现了虫卵,以及还在动的虱子。

根据虱子的外形和寄生的部位,医生判断这种虱子极有可能是阴虱,好在及时就医,并没有造成太大的伤害,王女士的眼部虱虫病也很快就治好了。

看到这个新闻,不禁让人感叹,现在居然还有虱子!

与此同时,小时候和虱子斗智斗勇的经历,一桩桩一件件也都涌现出来。

过去几乎人人都有的虱子 为何突然消失了

在我小时候,虱子是非常普遍的。

普遍到什么程度呢,有一阵子,下课休息的十分钟时间,我几乎都抓虱子中度过,而且是好几个人围着抓那种(当时的孩子居然都不害怕),那场面像极了母猴子给小猴子抓跳蚤。

过去几乎人人都有的虱子 为何突然消失了

我的同桌一头长发(我是超短的短发),头上的虱子永远抓不完,就没断过!

上课的时候,不经意间,就会发现有很多虱子在她头上爬来爬去。

过去几乎人人都有的虱子 为何突然消失了
中毒案例:农药焗头

她也试过很多办法,据说她妈妈在她头上喷过稀释过的敌敌畏(有毒的不可取),用过蟑螂笔(有毒的不可取),还常常用篦子梳头,结果是,头上的虱子就是消灭不了,太顽固了,总是反反复复出现。

现在想起来,我还会忍不住挠头。

过去几乎人人都有的虱子,现在怎么突然看不到了,难道是灭绝了?

过去几乎人人都有的虱子 为何突然消失了

和人类关系密切的虱子

虱子,共有5000多种,它们都有自己特定的寄生宿主,大多数都寄生在动物身上,人体寄生的虱子只有三种:头虱、体虱和阴虱

我们常说的虱子,就是头虱,活跃在头发里,体虱主要出现在身体上,常隐藏在衣服褶皱里,而阴虱,也叫耻阴虱,顾名思义常常出现在会阴这样隐私部位的毛发中,有时候也会出现在睫毛和眉毛上。

这三种虱子属于不同物种,外形不同,而且存在生殖隔离。

头虱和体虱属于虱毛目人虱科,而阴虱,是虱毛目阴虱科。

从外形来看,个头最大的是阴虱,又短又宽,所以也叫“蟹虱”,头虱和体虱细长一些,其中体型最小的是头虱。

但对人体来说,危害性最大的是体虱,因为吸血的习性,使这种虱子是多种疾病的传播媒介,过去得虱病的人非常多。

然而,这种老百姓人人都讨厌的寄生生物,在科学家眼里,却是研究人类发展最好的科研对象。

有研究表明,人体身上的3种虱子,虽然属于不同物种,且存在生殖隔离,但是,根据基因检测,表明它们拥有共同的祖先。

同样寄生在人体上,为什么会演化出3种生物呢?

科学家认为,这可能和人类褪去体毛,以及人类穿衣服有关系。

因为人类褪去了身上大部分毛发,只保留了部分位置毛发,这就给虱子造成了不可逾越的地理隔离,头上和下身的虱子各自发展,于是就有了头虱和阴虱的区别。

然后在后期,人类开始穿衣服,头虱中的一小部分开始尝试在衣服中生存,于是又出现了体虱。

三者各自发展,互不打扰!

这就意味,只要弄清楚这三种虱子的分化时间,就能大概推测出人类褪毛,以及穿衣服的时间。

根据这个思路,生物学家戴维·里德(David Reed)基因检测了头虱和体虱,发现它们早在17万年前就开始分家了,这意味着人类在这个时候肯定是穿上衣服了。

而头虱和阴虱,大约是在120万年前开始出现分支。

也就是说,人类失去体毛有120万年,穿衣服才穿了17万年,中间长达一百万年的时间,人是裸着的。

过去几乎人人都有的虱子 为何突然消失了

过去人人都有的虱子,为什么现在很少看到了?

总的来说,虱子的泛滥,其实是过去卫生条件差,而且缺乏卫生知识。

像我小时候,基本是一个星期洗一次头,父母辈和爷爷辈情况更夸张。用我爷爷的话来说,吃饱都难,谁还管头发干不干净。

我小的时候,条件虽然好了,但个人卫生和科学常识方面的素养是不够的。

就拿洗头来说吧,我小时候是因为条件差才一个星期洗一次的吗?

显然不是,那时候没有隔天洗、天天洗的习惯,也不觉得脏。

而且虱子有“传染性”,孩子们老聚在一起玩,但凡有一个脏一点有虱子,整个群体都会有。一旦沾上了,想要完全清除虱子是很难的,虱子的卵会牢牢黏在发根上。

现在我们的生活更好了,更卫生了,懂的科学常识也多了,自然不容易长虱子。

再加上现在我们总是使用一些带香味的沐浴露和洗发水,洗衣服用很多洗衣液和洗衣粉。对虱子来说,人类没有以前那么“干净”了,它在这样的环境中无法生存,所以现在很少看到虱子了。

但这并不意味着虱子灭绝了。

过去几乎人人都有的虱子 为何突然消失了

据统计,仅在美国,每年预估大约 1400 万人感染头虱,感染对象主要是孩子。其他地方,包括丹麦、瑞典、英国,也是头虱感染高发的国家。

有一个概念要清楚,那就是头上有头虱,不一定是因为头发脏,不干净引起的。

相反,科学家研究认为,头虱更喜欢干净茂密的卷发

因为油腻的头发不利于头虱附着,只有干净不油腻,且自带卷毛性质的头发,更适宜虱子安家。

为此,还有人开玩笑:“现在虱子少了,肯定是因为我们头发少了!”

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