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美国悬赏12500美元追踪杀鸟者!科学家每天角色扮演鸟妈养它

编辑小小2024-03-25生物41

近日,美国路易斯安那州正在追捕凶杀雏鸟的罪犯。

为了能尽快抓住凶手,多个部门更是悬赏12500美元,只要提供凶手线索并逮捕,就能获得奖励。

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据报道,这只雏鸟是美洲鹤,被发现时它死在一个池塘里,死亡原因是射杀导致脊椎骨折和内出血,性质极其恶劣。

按照当地的律法,这名罪犯可能还要面临5万美元的罚款,以及1年的监禁。

这还不是最严重的,这名罪犯可能要面临千夫所指的审判,还会经历一次“社会性死亡”。

只因,美洲鹤在美国受“国宝级保护”的动物。它是北美洲特有的,也是本土最高的鸟,极度濒危。

在1941年,这种鸟的数量只剩23只(其中2只圈养的),经过几十年的努力保护,到2020年,数量也才800多只。

为了恢复这个物种,多个部门出钱出力,科学家们更是绞尽脑汁:偷蛋、cosplay、飞机领飞......

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怪异的人类妈妈

美洲鹤和丹顶鹤一样,属于鹤形目鹤科鹤属,辉煌时期,它数量可观,广泛活跃于北美中西部,并向南延伸至墨西哥。

后期由于欧洲移民的涌入,猎杀、拾蛋吃蛋、环境破坏、栖息地丧失等因素的作用下,美洲鹤数量急速下降,几近灭绝。

1941年,野外预估的数量是21只。

如此渺小的数据,意味着即使人们不猎杀,美洲鹤要想靠自己的力量恢复种群数量,几乎是不可能了。

于是在20世纪60年到初,美国开始了拯救美洲鹤行动。

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最先开始的是宣传教育,鸟类学家罗伯特·波特·艾伦 (Robert Porter Allen),在网络上倡导民众,尤其是农民和猎人,要保护这种鸟类,并科普了一番动物灭绝带来的后果。

美国成立了美洲鹤保护协会后,主要做的也是宣传鸟类的相关知识。

尽管如此,当时美洲鹤处境还是没有好转,仍然是极度濒危状态。

第二轮保护就是圈养计划。

那美洲鹤鸟蛋从何而来呢?从偷鸟蛋开始。

有研究表明,野外的美洲鹤一般会产下2个蛋,但它们的能力只能养活其中一只,另一只只能自生自灭,或者在另一只同类的霸凌下死亡。

因此科学家认为,拿走一个蛋,鸟窝里剩一个蛋,对野外的繁殖没有任何伤害,相反还能人工圈养让另一只雏鸟存活下来,于是就策划了偷鸟蛋的计划。

有了鸟蛋,孵化反而是简单的,难的是如何让美洲鹤雏鸟能像其父母那样长大。

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沙丘鹤,美洲鹤代班父母

为了模拟自然的生长环境,科学家们找了和美洲鹤相近的沙丘鹤来当代班父母。

起初效果还是很好的,在沙丘鹤的照顾下,美洲鹤雏鸟也慢慢长大了,只是到了繁殖季,问题就来了。

那些被沙丘鹤照顾的美洲鹤,自始自终把自己当成了沙丘鹤,学习了沙丘鹤的生活习性、求偶技巧,甚至审美也是一模一样,它不和同类美洲鹤繁殖后代。

结果就是,这些美洲鹤成为了异类,无法融入美洲鹤群体,对种群的繁育也没有任何帮助。至此,这个计划就失败了。

科学家思索再三,决定自己扮演美洲鹤的妈妈,就有了很多怪异的照片。

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帕塔克森特野生动物保护中心

这个身穿白袍,脚穿黑色胶鞋的奇怪生物就是美洲鹤饲养员,他左手提着一个播放器,持续播放美洲鹤的声音,而右手,是一个逼真的美洲鹤头,用塑料和布制作的。

当美洲鹤破壳而出那时起,人类在它面前都会cosplay成它的妈妈,人类妈妈会用自己的行为来教它找食物、行走、梳理羽毛、跳舞、鸣叫等等,总之一切能教的都会教。

等这些棕褐色的雏鸟慢慢长大,变成了白色的成年鸟后,还要教它们如何飞行。

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这一次人类借助的是超轻型飞机,飞行员还是穿着特制的美洲鹤外衣,然后将机翼也装扮成白色,经过多次训练,这些雏鸟才学会跟着飞机飞行。

在超轻型飞机引领下,这些人工圈养的美洲鹤在2009年完成了首次迁徙。

学会了所有的技能,这意味着这些美洲鹤已经做好了回归自然的准备,圈养计划也算是初步取得成功了。

1976年,野生鸟类数量仅为 60 只,而且在过去时间里,几乎每年才增加一只野生美洲鹤。

如今,在科学家的帮助下,2017年,迁徙抵达阿兰萨斯国家野生动物保护区的美洲鹤数量就有505只。

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可惜的是,由于资金紧缺,帕塔克森特野生动物保护研究中心的保护项目在2017年被叫停了。

不少人都为这个项目感到可惜,研究中心51年的心血几乎毁于一旦,75只美洲鹤只能被迫转移到其他动物园或者私人圈养的机构。

临时改变生活环境,对美洲鹤的生长是不利的,这无疑会减缓野外种群的恢复,但不得不接受这个局面。

截至到2020年,经过54年的努力,野外生存的美洲鹤预估只有677只,人工饲养的有177只,被安置在各大机构中。

总数800多只,对美洲鹤来说,它还是处于极度濒危的状态,只是比之前情况要好。

目前,野外的繁殖种群依然很脆弱。

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人类鸟妈妈和美洲鹤一起散步

最后

从23只,到现在的800多只,可以说,真的是用大量金钱、时间,以及科学家呕心沥血的努力换来的。

科学家表示,如果把这个价值量化,那么饲养一只美洲鹤,再将其引入野外的成本高达10万美元。

讽刺的是,来之不易的美洲鹤中有将近20%的美洲鹤,是因为非法狩猎死亡的。

开头被射杀的美洲鹤,就是2023年11月回归野外的,仅仅两个月,在今年1月9日就死亡了。

这件事引起民愤,大多数人觉得过往类似案例的判罚还是太轻了,建议加重刑罚。

但也有人觉得人和鸟有点本末倒置了,他们认为在这里人的生命更不值钱。

“讽刺的是,一只鸟被射杀成为头条新闻,而在美国被射杀的人甚至没有新闻价值!”

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