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虎鲸新势力崛起 竟然以抹香鲸为食:画面残暴之极

编辑小小2024-03-26生物36

最新研究表明,科学家们在加利福尼亚州蒙特利湾以西约 300 公里处,发现了一群身份可疑的虎鲸团伙。

这个群体成员有49个,根据外形、活跃的区域,以及捕食情况来看,这一群体和现有的其他虎鲸家族差异很大,很有可能是一个从未被命名的新群种。

因为这伙虎鲸不爱吃鱼,也不掏鲨鱼的肝,唯独喜欢捕食象海豹、海豚和海龟,还擅长攻击体型最大的齿鲸——抹香鲸。

科学家还观察到,它们的攻击手段很暴力,会用头撞击,用尾巴拍打猎物,甚至将猎物抛向空中玩耍。

虎鲸新势力崛起 竟然以抹香鲸为食:画面残暴之极

新研究发现虎鲸新势力

该研究由不列颠哥伦比亚大学主导,研究人员调查了1997年-2021年之间所有的虎鲸目击事件。

在整理这些目击报告时,研究人员发现其中9次目击报告中的主角是与众不同的,它们似乎和过往已知的虎鲸家族存在明显的差异。

众所周知,虎鲸是群居动物,是以母系为主导的一个大家庭,拥有独特的文化以及传承。

这意味着,不同的虎鲸家族,无论是外形和语言,还是饮食和捕猎技巧,都是不一样的。

虎鲸新势力崛起 竟然以抹香鲸为食:画面残暴之极

一般来说,虎鲸的家族类型有三种:

Residents居留型,成员非常固定,有的一辈子和其母亲生活在一起,不会远离。

它们居住在固定区域,大多以鱼类为食物。不同区域的家族,口味也不一样,有的专门捕食鲑鱼,有的就喜欢吃鲱鱼。

Transients过客型,群体较小,没有固定的场所,总是在不同的海域之间迁徙,主要捕食哺乳动物。

Offshores远洋型,成群结队地生活在距离陆地更远的海域,主要捕食鲨鱼。

而新发现的这个虎鲸群体,背鳍和花纹,与多个虎鲸群体相似,主要捕食的是抹香鲸、北象海豹和海龟,而且大多身上带着雪茄达摩鲨咬痕。

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雪茄达摩鲨是一种体型很小的鲨鱼,但杀伤力很大,一旦吸附在虎鲸身上,就能用牙齿剜下一块和嘴巴差不多的圆形肉块,而这就鱼就生活在更南边的公海中。于是推测,这群虎鲸也生活在这个区域。

研究人员还表示,目前还不清楚这个团伙到底有多少成员,目前观察到的只有49个,可能还有更多。

虎鲸新势力崛起 竟然以抹香鲸为食:画面残暴之极

35头虎鲸和9头抹香鲸的对抗,谁更厉害?

从体型上来看,虎鲸只有抹香鲸的1/3。

虎鲸体长6-9米,体重也只有6600公斤,而抹香鲸体长可达18米,体重更是可超50吨。

除了个头大,抹香鲸也是齿鲸,战斗力很强,它捕食的对象就有体型巨大的大王乌贼。

像这样的大家伙,常规来看,是不可能成为虎鲸狩猎的对象。

但这伙虎鲸新势力,似乎更大胆,也更狠辣!

1997年,这群虎鲸在距加利福尼亚海岸约130公里处攻击了抹香鲸,当时虎鲸是35头,抹香鲸是9头。

虎鲸4-5头一小组,开始分批攻击抹香鲸。

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抹香鲸群体主要以雌性和未成年抹香鲸为主,为了保护未成年抹香鲸,采取的战术是玛格丽特防御,成年抹香鲸将未成年个体围在中间,而自己头朝内尾巴朝外,像花瓣一样围成一圈,尾巴就是抹香鲸最大的攻击武器。

然而,面对抹香鲸的防御阵势,虎鲸没有退缩。

它们的目标很明确,就是未成年的抹香鲸,从抹香鲸防护圈的下层开始进攻,且随机选择进攻目标,出其不意的攻击,抹香鲸很难防。

而且虎鲸很有耐心,分小组轮流攻击,在这样的攻势下,完全可以利用数量优势耗死对手。

最终,抹香鲸被追击了3公里后,被虎鲸杀死了一只,其余的抹香鲸无可奈何,带着伤离开了。

这一次,以抹香鲸的一死多伤结束了战斗,但这并不意味着虎鲸永远都是胜者。

只能说,虎鲸的头脑和狩猎技巧,对未成年抹香鲸,或者是体型略小的雌性非常有效。但对于成年雄性抹香鲸来说,虎鲸还是害怕的。当雄性抹香鲸赶来救援时,虎鲸就会立马撤退!

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目前,还没有对这个群体进行DNA检测,科学家认为成员可能来自不同的家族。

他们怀疑这些虎鲸可能是被家族“遗弃”的,机缘巧合之下,它们作为亡命之徒聚在了一起,然后占据了一块新的领域。

每个成员都掌握了不同家族的狩猎技术,互相学习之后,便有了狩猎抹香鲸这样巨型猎物的能力。

而它们的家族文化,应该是由吃的东西来定义的。未来这个群体,是长远发展,还是很快就解散,都是未知的。

唯一能确定的是,随着环境的变化,虎鲸也在变化。目前来看适应得还不错,开发出了挤鲨鱼肝脏,也学会了捕猎蓝鲸这样的大型猎物。

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