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为了保命:这种奇怪的动物进化出了“分身”!

编辑小小2024-05-27生物64

 

这段视频在互联网上疯传,视频的主角是美洲的大食蚁兽,它在进食的时候看起来就像是两个头在抢食一样。

为了保命:这种奇怪的动物进化出了“分身”!

其中一个“头”看起来有点像大熊猫,这个其实是大食蚁兽的前肢。

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它们的前肢有锋利的爪子,这个看起来像是在抢食的进食姿势,其实是前肢在扒开树木,以便让舌头深入蚁巢吃蚂蚁。

大食蚁兽独特的前肢是一种拟态,前肢顶部黑色斑纹形成了熊猫般的头部图案,鼻子、眼罩和耳朵都清晰可见。

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而前肢的白色斑纹向上和向后延伸,创造了另一种动物上半身的视觉印象,同时也使得它们整个前肢看起来就像是独立的小动物一样。

毫无疑问,它们前肢的拟态对象是熊类动物,不过与许多吓跑捕食者的拟态不同。

有研究表明,大食蚁兽前肢的拟态是为了诱导捕食者去撕咬它们的前肢,而不是真正的头部。

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食蚁兽行动缓慢,同时有着小脑袋、长鼻子,以及没有牙齿的特征,使得它们特别容易受到大型捕食者的攻击。

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但是,它们有着极其锋利的爪子,只要颈部不被锁死,它们有能力和美洲任何大型捕食者抗衡。

在大食蚁兽的栖息地里,它们的最大威胁就是美洲虎,美洲虎很喜欢捕食像浣熊(浣熊虽然不是熊科,但很像熊)这类的小熊,这些小熊通常有着大食蚁兽小前肢的特征,但是体型比大食蚁兽小很多。

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大食蚁兽通过拟态这些小熊,迷惑美洲虎的攻击选择,进行反击,有时候它们可以成功驱赶美洲虎,甚至反杀美洲虎,但是有时候也会成为盘中餐。

为了保命:这种奇怪的动物进化出了“分身”!

上图看起来像不像好几只动物在结伴出行

参考:1、Philos T R Soc B 2009; doi.org/10.1098/rstb.2008.0221

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