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在那么多的猫科动物中 为啥祖先只驯化了一种猫

编辑小小2024-05-30生物45

现在全球驯养着大约5亿只家猫,它们对地球的影响是显而易见的。

很多人不知道,现代驯养的所有家猫都是一个野猫亚种——非洲野猫(Felis silvestris lybica)的后代。

所以,一些人可能会有这样的疑问,为什么我们的祖先只驯化了一种猫科动物?

首先,与许多人想得不一样,任何动物的驯化都不是我们祖先的独特决定,或者说并不是我们组觉得某种动物好,就选择驯化它们。

生物的驯化是由该物种与人类之间特别强烈的生态互动决定,简单地说就是,一种生物和人类因为某些事情有了非常强烈互动,它才有可能被驯化。

家猫当然如此,并不是人类祖先选择了它,而是猫在过去和人有了强烈互动,然后自己就被驯化了。

在那么多的猫科动物中 为啥祖先只驯化了一种猫

根据一些推测,过程大概是这样的:

大约一万多年前,当人类第一次建立永久定居点时,猫就开始驯化自己了。

农业取代狩猎采集成为主要的食物来源,这意味着早期人类定居点的人们需要在秋天储存粮食,以免挨饿。

不幸的是,这导致了另一个问题:啮齿动物被谷物吸引并大量袭击粮仓。

非洲野猫则被人类居住地中的啮齿动物吸引,它们主动去抓这些啮齿动物享用。

与此同时,人类意识到,这些野猫不仅在消灭啮齿动物方面非常高效,而且对谷物本身毫无兴趣!

这意味着,早期人类通过反复试验改进耕作方法的艰难岁月里,猫拯救了许多人的生命——如果没有猫人类拿老鼠没办法。

为了鼓励猫留下来,人类为这些野猫提供额外的食物(肉)、住所和保护。

在那么多的猫科动物中 为啥祖先只驯化了一种猫

经过许多代,与人类一起生活的猫寿命更长、吃得更好、繁殖更成功,并最终在基因层面上发生改变,成为一个新的物种,也就是我们今天所熟悉的家猫。

这就是家猫驯化的简单故事。

不过,你会发现猫与犬有着巨大的差别,许多犬总是点头哈腰的样子,而几乎所有猫总是高傲的样子。

这是因为猫在杀死啮齿动物方面已经非常出色,而这正是我们需要它们做的工作,所以人类不需要像培育犬那样刻意培育猫,以创造出具有不同功能的猫品种。

人类培育犬是为了拉雪橇、守卫领地、在狩猎期间驱赶猎物、帮助放牧羊群、追踪气味踪迹等等,完全不同的功能。

但是猫呢?它们只需要杀死老鼠。

在那么多的猫科动物中 为啥祖先只驯化了一种猫

图:豹猫化石,从牙齿可以判断它们被投喂

现在,还有一个问题,为什么其它猫科动物没有这样做——去人类定居点附近捕捉老鼠?

其实,这里又和很多人想得不一样!确实有很多猫科动物因为与人类相同的生态互动被单独驯化,唯一奇怪的地方是只有非洲野猫(家猫祖先)被留了下来。

现代家猫被认为是在10800 年前的中东附近被驯化的,但是也有明显5000年的中国也驯化过一种猫科动物。

这种猫科动物叫做豹猫(Prionailurus bengalensis),它是一个完全独立的驯化事件,很明显它并没有留下来,而且它和家猫可能存在生殖隔离,在现代家猫基因中并没有豹猫的影子。

科学家推测,因为全球贸易的存在——很可能是因为丝绸之路,家猫被带到了中国,从而导致豹猫被完全取代。

至于为什么豹猫会被家猫取代,现在没人知道其中发生了,可能只是觉得外国来的猫比较时髦,从而结束了豹猫的驯化之路,也可能是因为家猫的品质确实比豹猫好太多了。

豹猫只是人们已经知道的猫科动物驯化的另外例子,而不知道的例子可能还有更多,但结果就是它们都被现代家猫取代了。

所以,并不是人类祖先只选择驯化一种猫科动物,而是多种猫科动物因为相同的生态互动选择了人类,但最终只有一种留了下来。

在那么多的猫科动物中 为啥祖先只驯化了一种猫

最后

如今我们已经不再那么依赖猫来对抗啮齿动物,但人类与猫的故事还没有结束,可能永远也不会结束。

因为这种毛茸茸的,很可爱的,抚摸时会发出讨喜的声音的动物,非常让人放松,给人带来情绪价值相当高。

参考:

[1].https://www.popsci.com/cats-may-have-been-domesticated-twice/

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