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哈勃望远镜进入暮年:陀螺仪仅剩2个可工作 计划2030年退役

编辑小小2024-06-05天文35

bb百科6月5日消息,据媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)近日宣布,哈勃太空望远镜的陀螺仪数量已锐减至仅剩两个可正常工作。

针对此情况,NASA计划将望远镜调整至单陀螺仪运行模式,同时留有一个健康的陀螺仪作为备用,确保未来的稳定性。

陀螺仪作为帮助任务团队精确对准宇宙目标的关键设备,其重要性不言而喻。在正常运行时,指向控制系统会同时利用三个陀螺仪,其余三个则作为备份。哈勃望远镜过去也曾尝试过双陀螺仪模式,利用其他传感器弥补陀螺仪的不足。

哈勃太空望远镜的陀螺仪问题并非首次出现。自1993年12月至2009年5月,NASA宇航员已多次为望远镜更换陀螺仪。其中,首次维修尤为关键,成功解决了因主镜缺陷导致的视觉模糊问题,使哈勃望远镜得以继续其辉煌的观测生涯。

尽管每次任务仅携带六个陀螺仪,但哈勃太空望远镜多年来已总计更换了22个陀螺仪,其中9个已失效。这一数字凸显了维护这一太空瑰宝的复杂性和挑战性。

哈勃太空望远镜项目经理帕特里克·克劳斯(Patrick Crouse)表示,望远镜预计将于6月中旬启用新的运行模式。他强调,只要没有意外情况,哈勃望远镜将继续稳定运行,为人类探索宇宙提供宝贵的数据。

“我们经过重新评估,得出结论,即使当前的陀螺仪出现故障,我们到2035年至少保持一个陀螺仪运行的概率仍超过70%。”克劳斯表示,“因此,我们坚信哈勃并未走到尽头。”

不过,尽管对哈勃的未来充满信心,但到2030年代中期,由于大气阻力的影响,望远镜可能会逐渐坠入地球大气层并最终焚毁。

哈勃望远镜进入暮年:陀螺仪仅剩2个可工作 计划2030年退役

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