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动物也懂中医!红毛猩猩自制草药敷伤口 一个月后自愈

编辑小小2024-05-09生物25

近日,科学家在《自然》杂志上发表了一篇文章,研究中完整记录了野生动物用植物治疗伤口的过程,而且疗效非常不错!

难道动物也会中医?苏门答腊猩猩拉库斯(Rakus)在这方面颇有心得。

动物也懂中医!红毛猩猩自制草药敷伤口 一个月后自愈

拉库斯,是住在印度尼西亚古农勒塞尔国家公园里的一只雄性红毛猩猩。

自1994年以来,科学家们就在这里观察猩猩的行为,拉库斯是这里的常驻居民,首次发现它是在2009年3月。

2022年6月22日,研究人员发现拉库斯右脸上有一个瓶盖大小的开放性伤口。

根据伤口的位置,以及近期周围发生的情况,研究人员推测,伤口是和其他雄性打斗导致的。

大自然是很残酷的,即使是非常小的伤口,都有可能致命。

为了让自己尽快好起来,拉库斯开始自我救治:

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三天后,也就是6月25日,科学家发现,拉库斯正在咀嚼一种植物的叶片和果实,一边嚼,一边还将汁液和糊糊涂抹在伤口上。整个过程持续了7分钟,涂抹也重复了很多次。

伤口敷好后,拉库斯还将这种植物吃进肚子里。

经辨认,植物叫阿卡库宁,是当地人常吃的一种草药,具有镇痛消炎的作用。

接下来的几天,科学家总能发现拉库斯吃阿卡库宁,效果也确实非常惊人。

6月22日受伤,25日开始用药,用药5天,也就是30日,结痂了,伤口没有感染。

差不多一个月的时间,到8月5日,瓶盖大的伤口完全愈合了。

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愈合过程

红毛猩猩如何知道植物药效?巧合?

根据论文的描述来看,拉库斯往伤口用药是有意为之的行为。

这种药草平时它们是不吃的,外敷加内服,还反复多次,这意味着拉库斯知道自己在做什么,也知道这种植物对伤口有效。

那它是怎么知道这种植物的疗效呢?

科学家认为,这可能是个体创新行为。

机缘巧合下,拉库斯沾满植物汁液的手碰到了伤口,突然拉库斯觉得伤口没那么痛了,于是它知道这种植物对伤口是有好处的,在往后的时间里一遍又一遍使用植物涂抹伤口。

还有一种可能是拉库斯从别的猩猩上学来的。

众所周知,猩猩智商很高,它们具有社交学习的能力。

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猫吃草

动物各种各样的自我治疗方式

类似的治疗行为,在动物中其实很普遍,猫吃草就是一种。

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动物吃蝙蝠粪便

上面照片里出现的三种动物分别是黑猩猩、黑白疣猴和羚羊,它们正在蝙蝠洞穴偷吃蝙蝠粪便。

好好的食物不吃,偏偏要食屎,还被科学家拍下来了,它们图啥?

蝙蝠粪便,在中医中叫夜明砂,里面含有多种矿物质,具有解毒止痛等多种功能。

这些动物生活在乌干达地区,当地大力推广种植烟草,导致植物酒椰棕榈在这片区域几乎消失了,而酒椰棕榈正好是这些动物的食物之一。

没有正常食物来源,身体缺少营养物质,才导致这些动物不得不吃“营养丰富”的蝙蝠粪便。

研究发现,蝙蝠粪便和酒椰棕榈的营养物质非常接近。

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黑猩猩吃土

几年前,还是这一区域的黑猩猩,还被发现喝泥水吃土。

调查后发现,黑猩猩吃的是黏土,里面含有很多矿物质,吃土其中一个原因是为了中和食物中的单宁酸。

上面这两个例子,就是典型的动物摄入性质的自我治疗。

有的动物还会吞入身体难以消化的东西,来治疗体内寄生虫。

黑猩猩就会将十几片植物叶子揉成一个团,不经咀嚼整个囫囵吞下,目的就是将体内的寄生虫一起排出体外。

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感染寄生虫的熊,白色的就是

阿拉斯加棕熊也有类似的行为,它会在春天吞下苔草叶子,粗糙的叶子进入肠道后,就有可能撕裂寄生虫的身体,确保体内的寄生虫含量降到最低。

像开头提到的红毛猩猩Rakus在伤口上涂药,是吞咽和摄入之外的一种自我治疗方式。相对而言,比较少见,但也不是没出现过。

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吃黏土的鸟

科学家观察到,雌性卷尾猴会用糖浆来处理伤口,棕熊会将植物嚼成糊状然后涂抹在被蚊虫叮咬的地方。

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蚂蚁堆里摩擦的鸟

鸟类更绝,会用嘴巴抓住蚂蚁,然后往羽毛上擦拭,要么直接在蚂蚁堆里翻滚,目的就是让蚂蚁分泌甲酸,甲酸可以杀死羽毛里的寄生虱。

总之,动物有自己的一套生存法则。

像Rakus这样涂抹伤口的行为,在大自然并不罕见,只是人类亲眼看到得比较少。

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